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アブダビのスタートアップがキヌアの種を宇宙に送りたい理由



ロンドン
CNN

気候危機により、多くの食用作物の栽培がより困難になっているため、一部の科学者や起業家は地球外の解決策を探しています。

アブダビに本拠を置くスタートアップ StarLab Oasis は、テキサスの企業 Nanoracks からスピンオフしたもので、あまり快適でない地球でも生き残ることができる植物の品種を開発するために、宇宙空間で種を育てたいと考えています。 StarLab Oasis は 2023 年に最初のシードを軌道に乗せる予定です。

大豆からキヌアまで、 種子は、地上と宇宙では異なる方法で成長します。 地球の引力がなければ、植物は成長する方向を区別するのに苦労し、宇宙放射線にもさらされます. これにより、種子が突然変異し、より丈夫で生産性の高い新しい植物品種が生まれる可能性があります。たとえば、塩水条件で成長できる干ばつに強い作物などです。

StarLab Oasis の共同設立者である Allen Herbert 氏は、CNN Business に対して、種子を宇宙に送ることは「地球の持続可能性、気候変動、および食料安全保障」に役立つと語っています。 「宇宙とは、限られた資源、限られたエネルギー、限られたスペースしかない場所です。 研究を行うのに最適な場所であり、同じ技術を地球に戻すことができます。」

対象となった植物 StarLab Oasis の植物科学者である Connor Kiselchuk 氏によると、1920 年代から地球上で種を化学物質や放射線にさらす突然変異育種が行われ、1960 年代に適用され始めました。 宇宙空間で。

種子は、宇宙ステーションの外部ドッキング プラットフォームで栽培されます。レンダリングで示されています。

中国は 1980 年代から種子を軌道に乗せ、その結果、農家は新しい品種の作物を使用しています。 2022 年、国際原子力機関と国連食糧農業機関は、気候変動に耐えられる作物を開発することを目的として、初めて宇宙に種子を打ち上げました。

Herbert 氏によると、StarLab Oasis はこのプロセスを最初に商用化する企業の 1 つになるでしょう。 企業、宇宙機関、大学、非営利団体と協力して、研究または商業目的で種子を宇宙に送ることを計画しています。 彼らがそれらを商業的に繁殖させて販売するかどうかを決定するのは顧客次第である、と彼は付け加えた.

現在協力している非営利団体の 1 つは、キノアなどの作物の塩分耐性と干ばつ耐性を高めることを目指している、ドバイに本拠を置く生物塩類農業国際センターです。

スターラボ オアシスは、まず種子を国際宇宙ステーション (ISS) に送り、そこで宇宙飛行士によって培養されますが、長期的な目標は、スターラブと呼ばれる商用宇宙ステーションに送られ、運用が開始される予定です。 2027 年に地球に戻ると、顧客が発芽させるか、干ばつや猛暑などの特定の環境でどのように機能するかを判断するためにテストされるスターラボ オアシス研究所で発芽させます。

2021 年に設立された StarLab Oasis には、現在 5 人の従業員がおり、来年には拡大する予定です。 アラブ首長国連邦 (U​​AE) のアブダビ投資局 (ADIO) が、乾燥した環境での食料生産を増やすための 4,100 万ドルのプログラムの一環として支援しています。 これは、現在食料の最大 90% を輸入している UAE に利益をもたらす可能性があります。

「(StarLab Oasis) は非常に野心的でエキサイティングなプロジェクトであり、資源が限られている世界のために農業技術を開発する際に、宇宙の科学的可能性へのアクセスを提供します」と、ADIO の事務局長代理 Abdulla Abdul Aziz AlShamsi は述べています。

スタートアップの野心はそれだけではありません。

宇宙での食料生産を開発し、月や火星へのより長い宇宙ミッションで食料を生産できる地球外システムを設計したいと考えています。

植物は、「酸素の発生、一部の廃水の流れのろ過、家を離れることになる乗組員の心理的利益」など、他の利点も提供できるとキセルチュクは言います。



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